América Latina y el Caribe

  • Tortuga carey

  • Tortugas marinas caribeñas: ¿valen más vivas o muertas?

    Lucina Melesio

    08/03/17

De un vistazo

  • Estudio realizado en Tobago relevó la opinión de casi 400 buzos y turistas

  • Además, hizo estimaciones del valor de las tortugas marinas, vivas o muertas, específicamente en dólares

  • En el mercado, la carne y caparazón se venden por US$108; los buzos pagarían US$62 por verlas vivas

[CIUDAD DE MÉXICO] El valor económico de las tortugas marinas vivas es mayor que su valor en el mercado de consumo, según un estudio realizado en Tobago que encuestó a unos 400 buzos y turistas internacionales para saber cuánto pagarían por verlas durante su viaje y por apoyar su conservación.
 
Según el estudio publicado en el Journal of Environmental Management (6 de febrero), los buzos están dispuestos a pagar por salida de buceo unos US$62 por su primer encuentro con tortugas, y otros visitantes internacionales pagarían unos US$31 por su conservación.
 
Considerando que estiman que una tortuga vale US$108 si se vende por su carne y caparazón bastaría con que sea vista dos veces por los buzos durante su vida para sobrepasar ese costo.

Tortuga laud-Ryan-Mannette
Tortuga laud (Crédito: Ryan-Mannette).
 
Kristy Wallmo, economista del Servicio Nacional de Pesca de la Marina de EE.UU., que no participó en el estudio, dijo a SciDev.Net que la importancia de esta investigación es que ofrece valuaciones en dólares.
 
En particular, los encuentros con tortugas recién nacidas son los más valorados por los encuestados, pero los resultados indican que una mayor cubierta coralina y diversidad de peces también son factores que incrementan lo que los buzos estarían dispuestos a pagar.
 
“El buceo comprende muchos elementos que la gente quiere ver, como un arrecife de coral saludable y las especies que proliferan alrededor”, dijo a SciDev.Net Michelle Cazabon, investigadora de la Universidad de West Indies y autora principal del estudio. “Si empezamos a perder elementos que conforman este paquete también perderemos ingresos”, advirtió.
 
Tortuga carey o Hawksbill-Ryan-Mannette
Tortuga carey (Crédito: Ryan-Mannette).

“Estimar el valor no comercial [de la vida marina] cambia la naturaleza del debate”, dijo a SciDev.Net John Loomis, de la Universidad Estatal de Colorado, que no participó en el estudio.
 
“Pasa de ser un debate ‘ambiente vs. Economía’ a otro sobre el reconocimiento del ambiente como algo con valor en dólares. La naturaleza ya no es un lujo sino algo que se puede medir con la misma métrica en dólares”, agregó. Sin embargo, uno de los principales retos, según el estudio, será coordinar los esfuerzos regionales de preservación, pues señala que hay 12 países en el Caribe donde la explotación de las tortugas marinas es legal, mientras en otros prevalece la caza ilegal.
 
“Las tortugas son migratorias y durante su vida pasan de aguas protegidas a aguas donde es legal su explotación”, explicó Cazabon. “Esperamos que estos resultados sirvan a los funcionarios para tomar decisiones y que la región entera pueda beneficiarse de protegerlas”.
 
Enlace al estudio en el Journal of Environmental Management