América Latina y el Caribe

  • Se abre nueva esperanza para discapacitados visuales con desarrollo del brazalete.

  • Un brazalete para ayudar a discapacitados visuales

    María Fernanda Cruz Chaves

    20/07/17

De un vistazo

  • A diferencia de otros dispositivos, usuarios pueden pedirle ayuda para ubicar objetos y direcciones

  • Creadores requieren US$14.000 para terminar de desarrollar el proyecto

  • Este incluye etiquetado de edificios y lugares públicos para crear mapas para personas ciegas

Un prototipo de brazalete que permitirá a personas ciegas o con alguna discapacidad visual encontrar objetos a la distancia e identificarlos, está siendo desarrollado por estudiantes de medicina e ingeniería de Nicaragua.

“En comparación con otros dispositivos, el brazalete tiene valores agregados como la búsqueda por voz y la reproducción de audio: cuando la persona llega al chip previamente colocado en el objeto, emite vibraciones y elogios. Estoy pensando en los niños, para que les motive a seguir usando el dispositivo”, explicó Kevin Morales Chamorro, estudiante de medicina de la Universidad Católica, quien está patentando la idea.

En comparación con otros dispositivos, el brazalete tiene valores agregados como la búsqueda por voz y la reproducción de audio”.

Kevin Morales Chamorro, creador del brazalete.

Si bien existen dispositivos similares -por ejemplo, un brazalete en México que emite vibraciones cuando se acercan los obstáculos- el de Morales puede distinguir y encontrar objetos en un rango de 20 metros de distancia. Además, reconoce la voz del usuario, que le puede pedir ayuda para ubicar objetos y direcciones, y emite vibraciones y otros sonidos cuando los encuentra.

“Este dispositivo mejora sustantivamente la aplicación de tecnologías ya existentes para ayudar a las personas discapacitadas. Desde el software todavía hay una gran veta de innovación para crear conocimiento nuevo en el reconocimiento de objetos”, opinó Eldon Caldwell, director de la carrera de Ingeniería Industrial de la Universidad de Costa Rica.

Para la relacionista internacional costarricense, Scarlett Briones, quien es ciega, el aparato tendría implicaciones “increíbles” en su cotidianeidad.

“Poder encontrar el control del televisor sin andar perdida te ahorra muchos minutos de frustración, te hace sentir más autosuficiente, más autónoma y más capaz”, dijo.

La idea de los desarrolladores es que en el futuro, mediante crowdsourcing, los mismos usuarios etiqueten sitios públicos, como edificios, paradas de buses, pasos peatonales, para así ir creando mapas de ciudades completas de ayuda a discapacitados visuales.

Nicaragua tiene la prevalencia de ceguera más alta de Centroamérica (0,7% de su población).
 

brazalete ciegos

Dotado de un chip, su rango de alcance es hasta 20 metros. Está ideado para motivar a  niños ciegos (Cortesía de Kevin Morales).

El proyecto ganó el concurso Ideatón de la Teletón y el Consejo de Ciencia, Tecnología e Innovación de Nicaragua. Ahora participa para conseguir los primeros US$2.000 de US$14.000 necesarios para  pagarle a los ingenieros electrónicos y comprar equipo propio, en concursos como la Competencia de Jóvenes Emprendedores de la UNESCO.

Aunque Cadwell y Morales coinciden en que los materiales para desarrollar este tipo de innovaciones son cada vez más accesibles, encontrar estos fondos para terminar el prototipo y sacar el dispositivo al mercado es, por ahora, el principal reto del equipo.