América Latina y el Caribe

  • Impulso mundial a investigación antártica con nuevo centro

    Paula Leighton

    29/05/17

De un vistazo

  • Centro estará en Punta Arenas, a 990 km de la Antártida, y tendrá 3.000 m2 de laboratorios y talleres

  • Cuenta con financiamiento de US$49 millones del Plan Especial de Desarrollo para Zonas Extremas

  • Servirá a científicos de 21 países que hoy usan Punta Arenas como puerta de entrada a la Antártica

[SANTIAGO] En un terreno de 15.000 m2 en la austral ciudad de Punta Arenas ―a 990 kilómetros de la Antártica― funcionará dentro de cinco años el Centro Antártico Internacional (CAI), un proyecto que apuesta a convertir a Chile en polo de la investigación mundial en ciencia polar.

El 4 de mayo concluyó la convocatoria internacional para la inscripción de empresas de ingeniería y arquitectura interesadas en construir el centro, etapa que cuenta con un presupuesto de US$1,8 millón. Los inscritos tienen hasta el 13 julio para presentar un anteproyecto de arquitectura, entre los que se seleccionará al ganador que desarrollará el proyecto completo de diseño y construcción. 

“Será una plataforma espectacular y un espacio de interacción sumamente necesario cuando se hace cooperación científica y se requieren espacios para trabajo conjunto, hacer experimentos o reunirse con estudiantes”.

Nicole Trefault, Centro de Genómica y Bioinformática, Universidad Mayor


“Recibimos un buen número de inscripciones, tanto de Chile como del extranjero. Si bien no todos llegarán a presentar anteproyectos, estimamos que se reunirá un número adecuado para hacer la selección”, dice a SciDev.Net Edgardo Vega, subdirector del Instituto Antártico Chileno (INACh).

Las instalaciones se ubicarán a orillas del Estrecho de Magallanes y deberán ser sostenibles y con mínimo impacto ambiental.
Impulsado por el Inach y la Universidad de Magallanes, el proyecto tiene un financiamiento total de US$49 millones del Plan Especial de Desarrollo para Zonas Extremas (PEDZE), creado por el actual gobierno.

La infraestructura contempla 3.000 m2 de laboratorios y talleres. “Habrá laboratorios en cuatro áreas: Biotecnología, Glaciología, Ecología-Biología y Paleontología-Paleoclima, que contarán con equipamiento de última generación, para que 250 a 300 investigadores del Programa Antártico Nacional tengan ahí un espacio para desarrollar sus proyectos y los de cooperación internacional con científicos de los 21 países que hoy usan Punta Arenas como puerta de entrada para acceder a la Antártica”, detalla Vega.

Agrega que el CAI será también “un área de encuentro ciudadano y valoración de la ciencia”. Para eso contempla un “área interactiva o de divulgación”, donde el conocimiento generado en la Antártica se plasmará en talleres, muestras interactivas permanentes, temporales e itinerantes y eventos abiertos al público (conferencias, debates, cursos, seminarios, presentaciones).
 
También se contemplan acuarios para exhibir la fauna y flora acuática antártica y subantártica y una sala climatizada para que el público experimente la sensación de trabajar en la Antártica. En una superficie de 1.000 m2 al aire libre se recreará un bosque antártico de hace 70 millones de años, con árboles de la familia de los Nothofagus, como ñirres, coigües y lengas y donde habrá paleoreconstrucciones de la fauna terrestre y marina que habitó la Antártica y Patagonia.

La expectativa de los científicos es alta. Nicole Trefault, investigadora del Centro de Genómica y Bioinformática de la Universidad Mayor (Santiago), quien hace estudios en la Antártica desde 2008, destaca que el CAI “será una plataforma espectacular y un espacio de interacción sumamente necesario cuando se hace cooperación científica y se requieren espacios para trabajo conjunto, hacer experimentos o reunirse con estudiantes”.