América Latina y el Caribe

  • OMS insta a extender innovador test para tuberculosis

    Mićo Tatalović

    10/12/10

La OMS ha aprobado un nuevo examen para la tuberculosis (TB), calificándolo como un “importante hito” y ha instado a que su uso se extienda entre los países afectados como parte de sus planes nacionales contra la TB.

El nuevo examen, que detecta más de 90 por ciento de los casos de TB, incluyendo la resistente a antibióticos y la que padecen los portadores de VIH, acorta el tiempo de diagnóstico de dos meses a 100 minutos.

El examen ahora se está empleando en India y Sudáfrica, con planes para empezar a usarlo pronto en Etiopía, Lesotho, Swazilandia y Uganda.

“Este nuevo test representa un gran hito para el cuidado y diagnóstico de la TB a nivel mundial”, dijo Mario Raviglione, director de la Alianza Alto a la Tuberculosis de la OMS, en un comunicado esta semana (8 de diciembre).

“Tenemos evidencia científica, hemos definido la política y ahora buscamos apoyar la implementación para impactar en los países”.

Rajiv Shah, administrator de la Agencia para el Desarrollo Internacional de Estados Unidos (USAID, por su sigla en inglés), dijo en el comunicado que “la USAID está dispuesta a apoyar la puesta en marcha de esta nueva tecnología, incluyendo el fomento de una sólida política internacional, capacitación y monitoreo de su impacto”.

La Fundación para Nuevos Diagnósticos Innovadores (FIND), una organización sin fines de lucro con sede en Ginebra, negoció con el fabricante, Cepheid, un 75 por ciento de descuento en los equipos para los países en desarrollo.

Esta reducción dependía de la aprobación de la OMS para su uso a gran escala. Ahora el precio del dispositivo será de US$17.000 para los 116 países de bajos a medianos ingresos que tienen una alta carga de TB. Un solo examen costará US$16,86.

“A medida que aumente el volumen del consumo y la producción, el precio irá bajando”, dijo a SciDev.Net Lakshmi Sundaram, directora de promoción de FIND.

“La OMS y FIND pronostican que, en un año, el precio del examen bajará a US$14 y, dentro de tres años, a US$10”.

Pero Sundaram advirtió que, a medida que la prueba sea aceptada, habrá un repentino aumento en la cantidad de casos diagnosticados. Se necesitará la estrecha colaboración de la comunidad farmacéutica con los programas nacionales de TB para asegurar que todos los diagnosticados tengan acceso a tratamiento, dijo.

La OMS está planificando una reunión de accionistas en noviembre de 2011 para evaluar la evidencia sobre la eficacia del examen y su fiabilidad en entornos reales.

Enlace a la hoja de ruta de la OMS para la puesta en marcha del test  [885kB]

Vea un video sobre cómo funciona el examen: